Pterodáctilo - un dinosaurio volador

En 1801, los restos de una criatura desconocida caen accidentalmente en manos de un científico francés, junto con una losa de piedra en la que la silueta es claramente visible.

Habiendo estudiado cuidadosamente el material encontrado, Georges Cuvier llegó a la conclusión preliminar de que, con toda probabilidad, esta especie de dinosaurio tenía la capacidad de volar.

Fue Georges Cuvier quien le dio el nombre a este lagarto volador: "pterodáctilo".

Pterodactyl primer lagarto volador

Pterodactyl tenía huesos muy ligeros y huecos, lo que le permitió volar. Los tamaños de este dinosaurio iban desde los tamaños más pequeños, desde un gorrión hasta especialmente gigantesco, con una envergadura de hasta 12 metros.

Las alas eran una especie de pliegue de piel. Un extremo estaba unido al cuerpo, y el segundo borde estaba fijado en los dedos de las extremidades anteriores.

Las vértebras cervicales se fusionaron en la sección larga de la columna. Las patas estaban con los dedos, lo que hizo posible que el pterodáctilo atrapara peces sobre la marcha directamente desde el agua.

Pterodáctilo

Se encontraron restos de pterodáctilo en todas partes, desde América del Norte hasta el Volga ruso. La disposición del cráneo y los dientes atestigua sus preferencias herbívoras, con una elección de peces inclusive. Además, aparentemente, se comió todo tipo de insectos. Existe la teoría de que no dudaron en saquear nidos y darse un festín con los huevos de otros miembros de la tribu.

Los dientes de pterodáctilo son pequeños y raramente fijados, y la cabeza es grande con un pico alargado. Pero los pterodáctilos posteriores ya no tenían dientes, su pico era idéntico al de las aves modernas. Las alas de pterodáctilo no son más que membranas entre los dedos. Algo muy similar se puede ver en los murciélagos.

El esqueleto de un pterodáctilo: un dinosaurio volador.

Al examinar los restos, los científicos afirman que los pterodáctilos no volaron con mucha confianza, sino que podrían permanecer en el aire durante mucho tiempo y volar.

El pterodáctilo tenía una cola, no muy larga, pero indispensable para él en vuelo, fue con la ayuda de la cola que dirigió su vuelo como un timón. Gracias a la cola, el pterodáctilo tenía la capacidad de maniobrar bruscamente, bajar instantáneamente y acelerar rápidamente hacia arriba. Se puede argumentar inequívocamente que fue el pterodáctilo el que se convirtió en el progenitor de las aves modernas.

Pterodáctilos de vacaciones

La organización de las extremidades del pterodáctilo indica que en tierra estaban absolutamente indefensos y solo podían moverse arrastrándose. En tierra, rara vez salían, debido a su impotencia, se convirtieron en presas fáciles para los depredadores. Pero en el aire durante los vuelos, prácticamente no estaban amenazados. Por lo tanto, dormían, con la cabeza baja, agarrando sus patas contra una rama o una repisa rocosa.

En el proceso de evolución del pterodáctilo, la cola disminuyó hasta que desapareció por completo, esto se asocia con el establecimiento y desarrollo del cerebro, que dirigió y coordinó los movimientos del pterodáctilo.

Los restos sobrevivientes de pterodáctilo.

El pterodáctilo murió hace 145 millones de años, y el momento de su amanecer cayó sobre el Cretácico. Los pterodáctilos eran animales de manada que preferían reunirse en numerosos grupos. Crecieron su descendencia en nidos, y anidaron en acantilados empinados en una proximidad accesible a los mares y océanos. Los pterodáctilos monitorearon muy de cerca el desarrollo y el crecimiento de sus descendientes, alimentaron cuidadosamente a los peces, les enseñaron a volar y vivir en una manada.

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